최종편집  2022-12-05 (월) 13:49

<社說> 6월 지방선거, 되 물릴 수 없는 4년의 부천행정

이철희 기자
기사등록 : 2022-03-28 11:43

역사적인 대통령선거가 끝나고 바야흐로 지방선거가 도래했다. ‘선거의해’로 불리울 만큼 이제 막 선거전쟁을 치렀는데 곧바로 더 많은 사람을 뽑는 지방선거의 막이 열렸다. 6월1일 치러질 전국동시지방선거는 대한민국 국민의 삶을 결정하는 또 하나의 분수령이 될 것이다.

 

 

이번 지방선거는 2004년 6월2일까지 출생한 이는 본 선거에 투표할 수 있고 선거에 출마도 할 수도 있다. 또한 만 18세가 투표권을 행사할 수 있는 첫 지방선거이다. 제20대 대통령선거 후 불과 3개월 만에, 정확히는 84일 만에 치르게 되는 선거인 관계로, 대선 결과가 많은 영향을 미칠 것으로 보인다. 나아가 제22대 국회의원 선거 판도에 직접적인 영향을 줄 수 있는 선거이기도 해서 여야 모두 긴장 할 수밖에 없는 선거다.


부천지역은 이미 시장을 비롯해 광역의회, 기초의회 출마 예정자들이 각자의 입장을 밝히며 수면위에 떠오르고 있다. 각 정당은 앞으로 한 달여 동안 누구를 공천해야 하고, 유권자들은 다시 한 번 누구를 뽑아야 할지 고민해야 한다. 특히 지역에서 가장 관심을 끌고 있는 부천시장 선거에는 ‘더불어민주당’과 ‘국민의 힘’ 후보들이 대거 몰리면서 과열양상을 보이고 있다. 이미 예비후보 등록을 마치고 본격적인 선거전에 돌입한 후보가 있는 반면에 예비후보 등록을 준비하고 있는 인사들로 북새통을 이루고 있다.


이런 가운데 과연 현 장덕천 부천시장의 수성이 이뤄질 것인가와 지난 3월 9일 치러진 대선에서 승리를 거둔 ‘국민의 힘’이 지역에서 약진을 하며 집권당으로서의 체면을 유지 할 것인가가 관전 포인트다.


현재로선 장 시장의 수성에 빨간불이 켜져 있다는 지적도 나오고 있다. 중앙권력 지형이 민주당에서 국민의 힘으로 전환이 되는 등 상황이 예전 같지 않기 때문이다. 각 후보들은 일차적인 목표인 당내 경선에서의 승리가 관건이지만, 경쟁 예상 후보들이 만만치 않은 상대들이어서 상당한 진통이 예상되고 있다.


지방선거는 정치신념을 가지고 지방행정을 통해 지역살림을 하는 일꾼을 뽑는 선거


그동안 지방선거는 대통령선거에 가려 국민적 관심이 떨어졌다. 대통령선거는 국가를 잘 운영할 수 있는 포괄적인 정치지도자를 뽑는 것이고, 지방선거는 그야말로 정치신념을 가지고 지방행정을 통해 지역살림을 하는 일꾼을 뽑는 선거다. 행정이란 쉽게 표현하면 공익성을 목표로 정책을 결정하고 운영하는 것이다.따라서 누가 부천의 비전에 맞는 리더십을 갖추고 있는지 잘 살펴봐야 한다. 부천을 부천답게 만들어갈 적임자는 누구인가, 이 시간부터 잘 살펴봐야 할 과제다.


특히 부천은 민주당의 경우 공천이 곧 당선이라는 분위기가 있는 곳으로 지방선거를 통해 누가 어떻게 부천의 발전을 일궈갈 것인가와, ‘더불어민주당’의 확고한 기준과 전략, 공천 책임감이 중요하다.


유권자는 이번 선거가 ‘지방선거’임을 유념할 필요가 있다. 지방선거는 대선이나 총선과 달리 순수 정치인을 뽑는 것이 아니라 유능한 행정인을 선택하는 선거다. 내가 살고 있는 지역의 살림을 도맡아서 해야 할 일꾼을 뽑는 것이다. 동시에 그들을 견제해야 할 지방의회 의원을 선출하는 것이다.


유권자의 선택은 그 집단에 속한 모든 사람들에게 영향을 미치고 선출된 이들과 4년동안 공동운명체 


유권자는 자신의 이념적 성향에 일치하는 정당의 후보에 투표하기도 하고, 후보자 개인의 능력이나 가능성을 보고 투표하기도 한다. 그리고 개인적 호불호나 친소관계, 학연이나 지연 등 관계적 특성에 따라 자신의 표를 행사하기도 한다. 어떤 기준에 의해 투표를 하든 유권자의 선택은 그 집단에 속한 모든 사람에게 영향을 미치고 자신들이 뽑은 이들과 4년동안 운명을 같이하게 된다.


지방자치제가 30년이 넘어가면서 지방정부를 둘러싼 운영조건도 큰 변화를 겪고 있다. 지역정치, 지역문화, 지역복지, 지역경제 등 모든 분야가 달라졌다. 따라서 지역 경쟁력과 연결해 지역 운영전략을 누가 잘 짜고 있는지 잘 살펴봐야 한다.

 

 

지방자치 제도는 부천의 문제를 부천사람들이 결정하고 그 결과에 책임을 지는 민주주의의 가장 기초를 실현하는 풀뿌리 지방정치다. 그러나 선거 속성상 한번 뽑아 버리면 교환이 좀처럼 쉽지 않다. 냉장고나 텔레비전과 같이 한자리에 앉아서 조작되는 제품도 아니고 리콜도 안 된다. 실수하거나 잘못을 해도 일단 뽑아 놓으면 그대로 4년은 쓸 수밖에 없다.


각 정당이 후보를 잘못 공천하면 4년 내내 욕먹는다는 점도 알아야 한다. 이후 진행되는 국회의원 선거에도 영향이 간다는 점에서 잘 살펴보기 바란다.정말 사심 없이 공정하게 좋은 인물을 지역사회 모두가 공감할 수 있는 정당한 절차에 의해 공천해야 한다.절차와 과정이 투명하고 정당해야 그 결과도 아름다워진다.


지난 대선 결과에 따라 어느 정도 지역에서 정치지형의 변화가 예고되고 있다.민주당의 텃밭으로 불리는 부천지역의 정치 지형에 일대 격변이 예상되기도 한다. 변화의 추이를 놓고 정치권이 예의주시하고 있다. 우리는 지난해 4.7보선을 계기로 ‘국민의 힘’의 지지율 반등 추세가 뚜렷해지는 것을 확인했다. 대선 승리를 계기로 더 치솟을 것이란 분석도 나오고 있다.


이 같은 ‘국민의 힘’ 지지율 반등 추세는 부천지역 민주당 정치인들에게 자성의 목소리와 큰 변화를 예고한다.
이에 따라 민주당이 ‘국민의 힘’과의 쇄신과 변화의 경쟁 속에서 전례 없는 공천쇄신에 나설 것이란 관측도 나온다. 기존의 줄서기, 기득권 중심의 지역 권력 구조의 변화, 쇄신론이 부천지역 정치 지형을 바꿔놓을 수 있다는 예측이다. 시대 비전, 전문가적 식견을 갖춘 젊은 세대, 여성 등 대대적인 쇄신 공천으로 지역 정치권에 대거 변화가 몰아치리라는 분석이 우세하다.


민주당은 3.9 대선의 결과를 결코 잊어서는 안 된다. 그 결과를 새로운 변화와 쇄신의 계기로 삼아 지역민과 국민의 신뢰를 회복해야 한다. 이 사회의 불평등한 운동장에 내몰린 약자들을 위한 정책은 정치인의 책무이다. MZ세대로 불리는 젊은 층들의 정치적 관심이 어느 때보다 높다. 이들은 상식과 공정을 부르짖는다. 과거의 젊은 층들은 보수야당이 꼰대 같다며 멀리했다. 하지만 지금은 다르다. 진보의 정책들이 공정한 경쟁의 기회를 박탈하고 있다고 주장하고 있다.


유권자가 후보자 정책과 도덕성 검증에 부실하면 그 폐해는 고스란히 시민들에게 돌아가


하지만 무엇보다도 중요한 것은 후보자를 선택하는 유권자의 자세이다. 유권자가 후보자 정책과 도덕성 검증에 부실하면 그 폐해는 고스란히 시민들에게 돌아가기 때문이다. 따라서 유권자가 직접 손품, 발품을 팔아 후보자를 제대로 파악하려는 정성을 기울여 함량 미달과 부적격자를 걸러내야 한다.


막판 선거 분위기에 휩쓸려 유명세와 화려한 언변, 지연·학연·혈연 등에 얽매여 후보자를 선택하다 보면 ‘깜냥도 안 되는 후보’가 주민 위에 군림하게 된다는 사실을 명심해야 한다. 아울러 유권자가 올바른 선택을 하도록 시민사회단체가 후보자들의 면면과 정책 등을 분석하는 활동이 절실하다.


민주당은 정권을 놓쳤다고 해서 지나치게 낙심할 필요도 없다. 지난 대선에서 부천 민심은 정권연장을 바라는 시민의 열망이 더 강했다. 반면에 ‘국민의 힘’의 경우 대선에서 승리했다고 해서 너무 자만하거나 오만한 자세를 취하면 안 된다. 승리에 취해 지나친 행동을 보였을 경우 시민들의 민심 이반은 하늘을 찌를 것이라는 것을 명심해야 한다.


<부천프라임뉴스 김병화 논설위원>

ⓒ 부천프라임뉴스(www.bcprimenews.com). 무단 전재 및 복사, 배포 금지
경기 부천시 신흥로 277 (중동) 알프스타워 5층 503호  | 전화 : 032-325-1066 | 메일 :

사업자등록번호 : 411-60-00373 | 대표 : 이철희 | 정기간행물등록번호 : 경기, 아52008 | 등록일 : 2018-11-07 | 발행인 및 편집인 : 이철희 | 청소년보호책임자 : 이철희

부천프라임뉴스의 모든 콘텐츠(기사) 는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재ㆍ복사ㆍ배포 등을 금합니다.
Copyright ⓒ 부천프라임뉴스.  All Rights reserved.